Duas múmias que são meios-irmãos: Confirmado po...

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Duas múmias que são meios-irmãos: Confirmado por um Teste de ADN

Duas múmias que são meios-irmãos: Confirmado por um Teste de ADN

 

 

Um par de múmias antigas egípcias, conhecidas por mais de um século como irmãos, eram na verdade meios-irmãos, comprova um novo estudo de ADN.

 

Estes dois homens de alto escalão partilharam a mesma mãe, mas tinham pais diferentes, diz a arqueologista Konstantina Drosou, da Universidade de Manchester, em Inglaterra. Este laço familiar surgiu graças à recuperação bem-sucedida de dois tipos de ADN dos dentes das múmias, informaram os cientistas no Journal of Archaeological Science: Reports. A descoberta destaca a importância que os egípcios antigos colocam nas linhas maternas de descendência, afirma o grupo de Drosou.

 

As perguntas centraram-se nos antecedentes biológicos dos homens mumificados desde que foram encontrados juntos a um túmulo perto da vila de Rifeh em 1907. O túmulo data da 12 ª Dinastia do Egito, entre 1985 AC. e 1773 B.C. As inscrições de coffin mencionam uma mulher, Khnum-Aa, como a mãe de ambos os homens. E ambas as múmias são descritas como filhos de um governador local sem nome. Não foi claro se essas inscrições se referiam ao mesmo homem, mas os investigadores, na altura, decidiram que as múmias eram irmãos, porque os dois estavam enterrados um ao lado do outro e tinham a mesma mãe.

 

Ao longo do tempo, as diferentes descobertas nas formas do crânio masculino e outras características esqueléticas suscitaram suspeitas de que os dois Irmãos não estariam biologicamente relacionados. E alguns investigadores argumentaram que as inscrições que indicavam que os homens tinham a mesma mãe eram enganosas.

 

Para adicionar ainda mais dúvidas, um artigo de 2014 relatou diferenças entre o ADN mitocondrial das duas múmias, sugerindo que um ou ambos não possuíam uma relação biológica com Khnum-Aa. O ADN mitocondrial normalmente é herdado da mãe.

 

Mas este estudo extraiu ADN antigo de amostras hepáticas e intestinais usando um método suscetível a contaminação com ADN humano e bacteriano moderno, argumenta a equipa de Drosou. No novo trabalho, os investigadores isolaram e montaram pequenos pedaços de ADN mitocondrial e cromossoma Y de ambos os dentes das múmias usando os métodos mais recentes. O cromossoma Y determina o sexo masculino e é transmitido de pai para filho.

 

Os antecedentes de Khnum-Aa, a posição social e a composição genética, no entanto, continuam a ser um mistério.

 

Foi possível concluir que existe mesmo evidência genética de que dois meios-irmãos foram enterrados no mesmo túmulo e colocados em caixões que nomeiam apenas a sua mãe faz sentido, diz o egiptólogo Joann Fletcher na Universidade de York em Inglaterra.

 

As datas da morte nos envoltórios de linho das múmias sugerem que Khnum-Nakht morreu primeiro, com 40 anos. Alguns meses depois, Nakht-Ankh morreu aos 60 anos. As causas das suas mortes são desconhecidas.

 

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